Entrevista a: Manuel Tornel / Investigador en IMIDA-ITUM

Manuel Tornel. Investigador en IMIDA-ITUM

La uva de mesa está de moda. En las dos décadas que han pasado desde que iniciamos el siglo XXI, su consumo se ha duplicado en todo el mundo y hoy está contribuyendo a que el consumo diario de frutas crezca en las familias. 

 

Pero la moda no ha llegado sola.  Se ha hecho realidad gracias al trabajo de técnicos como Manuel Tornel que han ayudado a poner en el mercado una uva sin semillas, crujiente y llena de sabor que enamora a los consumidores. Y que ahora, además, llega a los consumidores sin residuos gracias a las nuevas estrategias de biocontrol.

Conoce más detalles de la actualidad del cultivo en esta entrevista.

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Las familias españolas gastan más en fruta y verdura por comodidad, salud y placer 

La empresa investigadora de mercados Nielsen informó recientemente que los españoles gastamos ahora en frutas y hortalizas un 7,3% más que hace un año. El crecimiento de este mercado (que no puede ser en volumen porque nuestro país tiene su población estancada), se debe en una pequeña medida a la inflación, pero se produce, sobre todo, porque los consumidores optan por productos de mayor valor añadido.
La familia media está gastando un poco más siempre que se le ofrezcan tres elementos con la comida: la conveniencia (productos de consumo cómodo, inmediato, fácil), la salud y el placer. Las subidas más fuertes se dan en las frutas, especialmente los
frutos del bosque (más del 25%), mangos, chirimoya y cerezas (20%) y kiwi y aguacate (17%).

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La FAO quiere que en las ciudades se consuma más comida fresca

El pasado mes de julio se inauguró el Centro Mundial de Valencia para la Alimentación Urbana Sostenible, una entidad promovida por la FAO (la agencia de la ONU encargada de la alimentación y la agricultura) y por el Ayuntamiento de Valencia que quiere promover sistemas alimentarios más sanos para las personas y más sostenibles para el planeta. 

El CEMAS pone su mirada en las ciudades en 2050 en ellas se consumirá el 80% de los alimentos producidos y en un hecho importante: a escala global, hoy es más preocupante la obesidad que el hambre. De modo que desde este organismo se intercambiarán conocimientos para que las urbes ofrezcan a sus habitantes más productos frescos, nutritivos y diversos y limiten el uso de ultraprocesados. 

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La carrera en busca del envase biodegradable definitivo está en marcha

El rechazo hacia los materiales plásticos para presentar y vender alimentos frescos es cada vez más importante por parte de los consumidores. Pero su sustitución por un envase biodegradable que se considere definitivo no termina de contemplarse de forma clara. 

Por el momento, los productores de envases de madera defienden el valor de sus propuestas para el mundo hortofrutícola; después de todo, sus cajas proceden de bosques controlados que absorben CO2. También se ha propuesto un spray de origen natural que crea una película protectora en frutas y verduras desde el Centro de Investigación de Montaña del Instituto Politécnico de Bragança (Portugal). Y lo último, propuesto por la innovadora empresa zaragozana Feltwood, es un material procedente de residuos vegetales y que se puede transformar, mediante moldeado, en embalaje ligero. La carrera, pues, está en marcha. Y todo el mercado está atento. 

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Esta herramienta logra la máxima precisiónmata a la mosca mediterránea de la fruta sin afectar a los polinizadores. Te explicamos cómo. 

Del mismo modo que en la naturaleza encontramos flores cuyo diseño ha evolucionado para ser polinizadas por colibríes y otras orientadas al trabajo de abejas y abejorros, el diseño de Magnet MED está optimizado para atraer en exclusiva la especie a la que se desea atacar, la mosca mediterránea de la fruta Ceratitis capitata. Porque la propuesta del producto consiste en matar la mosca mediterránea sin poner en riesgo al resto de los insectos, sobre todo a las abejas y el resto de polinizadores, tan importantes en nuestros cultivosTe explicamos los detalles de su funcionamiento. 

Aromas alimenticios para atraer la mosca mediterránea  

Para conseguir la atención de la mosca de la fruta, Magnet MED utiliza un combinado con tres atrayentes alimenticios especialmente atractivos para esta especieEs un conjunto que resulta un gran cebo para la mosca que, sin embargo, no tiene atractivo para las abejas, según ha quedado demostrado en diversos trabajos científicos.  

· EL DISEÑO Y EL COLOR TAMBIÉN CUENTAN

Igual que sucede con la forma y los colores de las flores, el diseño de Magnet MED también es importante. 

  • La forma cuadrada y, sobre todo su color blanco (frente al amarillo utilizado en las trampas cromáticas) hace que estos dispositivos no resulten atractivos para polinizadores ni para los artrópodos beneficiosos en nuestros cultivos.   

· UNA SUSTNACIA ACTIVA SIN PELIGRO PARA LAS ABEJAS

La única sustancia activa que se utiliza en la fabricación de Magnet MED es el insecticida conocido como deltametrina. De él sabemos que: 

  • Está autorizado en el reglamento europeo para su uso en cultivo ecológico cuando está incorporado en forma de trampas con atrayentes específicos para el control de Ceratitis capitata. 
  • Las cantidades utilizadas son mínimasDe hecho, la cantidad empleada con MagnetTM MED es tan solo de 0,75 g por hectárea, muy por debajo del valor de corte determinado por la Comisión Europea.  

De este modo es como podemos asegurar que Magnet MED mata la mosca mediterránea de la fruta y, al mismo tiempo, resulta perfectamente compatible con la presencia de abejas y de cualquier otro polinizador en el área tratada. 

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La nueva línea une Valencia y Rotterdam con trenes refrigerados que transportan fruta y hortalizas desde España hasta el Noroeste de Europa.

Hace unas cuantas semanas, una lechuga tardaba 48 horas en llegar desde Valencia hasta Rotterdam viajando en camión. Desde el pasado mes de mayo, la lechuga puede hacer el trayecto en tren refrigerado y seguirá tardando 48 horas, pero en este nuevo camino, el planeta se habrá ahorrado entre el 70% y el 90% de la huella de CO2 provocada por el viaje. Es la gran ventaja del nuevo CoolRail, un ferrocarril pensado para transportar frutas y hortalizas españolas que ofrece sostenibilidad y eficiencia, rapidez y temperatura controlada para la gran despensa de frescos que es el arco mediterráneo español. Porque los nuevos consumidores piden simultáneamente excelentes productos frescos y responsabilidad con el planeta 

Después de meses de estudios, CoolRail inició sus viajes a mediados de mayo y en junio hizo su presentación oficial. Por el momento, el operador transporta productos frescos tres veces por semana en un recorrido que dura 48 horas y en el que mueve 42 contenedores por cada convoy. Una vez en Rotterdamlos alimentos se distribuyen ya por carretera hacia los principales mercados del Noroeste de EuropaEn total hablamos de recortar muchas toneladas de emisiones contaminantes para nuestra atmósfera. 

Pero estas son cifras provisionales que CoolRail está dispuesto a mejorar en poco tiempo. La operadora cree que pronto estará ofreciendo cinco viajes por semana durante prácticamente todo el año (48 de las 52 semanas anuales); y también estima que el tiempo del recorrido se podrá acortar porque, aunque actualmente los vagones viajan a 100 kilómetros por hora, se están haciendo pruebas para aumentar la velocidad. En cuanto al recorrido, en este momento el viaje se inicia en las proximidades de Valencia (en la localidad de Silla) con 31 contenedores a los que se suman otros 11 contenedores en Barcelona. Pero si la propuesta obtiene una demanda suficiente, es muy posible que el tren prolongue su recorrido por el Sur para atender directamente la producción de Almería y Murcia ofrezca recorridoadicionales con destino a Alemania o Escandinavia. 

CoolRail es una iniciativa que viene a cubrir una demanda protagonizada por los nuevos consumidores que exigen productos de calidad que sean, al mismo tiempo, más respetuosos con el planeta en todo su ciclo vital: desde la selección de la semilla y la producción hasta la llegada a los mercados. Para hacerla realidad han unido sus esfuerzos muchos y diversos participantes. Por un lado, se encuentran el grupo Euro Pool System, proveedor de servicios logísticos para la alimentación, y el operador ferroviario Shuttelwise; también se han implicado activamente empresas hortofrutícolas de la Comunidad Valenciana, de la región de Murcia y de Andalucía; y por último hay que señalar a varias compañías logísticas holandesas, así como a operadores ingleses y chilenos que habitualmente embarcan en Rotterdam frescos españoles con destino a sus respectivos países.   

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Arroz de Valencia: el triunfo de las herramientas de biocontrol

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La Comunidad Valenciana utiliza exclusivamente la lucha con feromonas contra el barrenador del arroz. Esta es la historia de un éxito.

Agricultura tradicional
Medidas Culturales
Hasta 1950
“Era de los insecticidas de síntesis”
Revolución Agraria (1950 - 1965)
Mejoras en agroquímicos
(1965 - 1988)
Ecosistema vs Rentabilidad económica
Declaración de “La Albufera” como parque natural (1986)
Inicio de las Estrategias de Biocontrol
(1988-2005)
Feromonas y tratamiento quimico
(1990 - 2000)
Optimización del uso de feromonas (2003 - 2006)
Evolución hacia la Biodegradabilidad (2008-2012)
Feromonas con tecnología Biodegradable
(2015 - Actualidad)

Decir Valencia es decir arroz. Lo mismo sucede con Alicante y toda la costa levantina. Y es que este cultivo, introducido por los árabes y desdeñado durante siglos por ser considerado una harina de baja calidad, se convirtió con el paso del tiempo gracias a la paella en una de las señas de identidad de la zona, tanto por la gastronomía como por el paisaje generado en su cultivo.  

Hoy, los campos de arroz más conocidos son los que circundan a la Albufera de Valencia, tan próxima a la capital de la región. Pero las plantaciones de arroz están presentes en toda la Comunidad Valenciana: en diversos pueblos de la provincia de Valencia, en el área de influencia del Parque Natural del Marjal de Pego-Oliva (provincia de Alicante) y en diversos municipios de CastellónY todos ellos tienen algo muy importante en común: hace tiempo y por medio de la administración regional apostaron en exclusiva por las herramientas de biocontrol contra el barrenador del arroz y demostraron su éxito. Y hoy, esta lucha limpia permite que en un mismo espacio convivan perfectamente intereses que antes se veían como contrapuestos: la actividad turística, la existencia de espacios naturales protegidos y el mantenimiento de una agricultura productiva. 

· TURISMO, NATURALEZA Y AGRICULTURA UNIDOS

Era 1986 cuando la Generalitat Valenciana declaró Parque Natural el famoso lago valenciano y su zona de influencia. Y fue entonces cuando la administración comenzó a plantearse alguna intervención alternativa en este lugar para que esa declaración, que buscaba salvaguardar el patrimonio natural local, no afectara negativamente a la agricultura, mermando los intereses de un nutrido grupo de familias y permitiendo que una actividad secular siguiera viva. Pero el reto no era fácil de resolver porque, en ese momento, los cultivos aún estaban utilizando agroquímicos que resultaban dañinos para el equilibrio ecológico del Parque. 

Pero hagamos un poco de historia. 

Hasta los primeros años de la década de los 50, los campos de arroz que circundan la Albufera de Valencia, igual que los marjales que se extendían por buena parte de la costa, se trabajaban de forma tradicional, siguiendo los consejos heredados en siglos de prácticas agrarias. Los arrozales aún precisaban mucha mano de obra y algunos animales, no tenían ningún tipo de tratamiento y ofrecían rendimientos muy bajos.  

Fue a partir de 1950 aproximadamente cuando los insecticidas orgánicos comenzaron a usarse de forma masiva y con ellos se inició una auténtica revolución agraria, pues los nuevos productos que acababan con las plagas permitieron un incremento importante de las cosechas. Durante años, eso fue lo único que importó 

Solo después de un tiempo, a partir de 1965, se plantearon mejoras en los agroquímicos, haciéndolos más específicos y limitando parcialmente su agresividad. Además, y para racionalizar las campañas y minimizar hasta donde era posible sus efectos negativos, la propia administración se ocupaba de aplicar los tratamientos con avionetas que rociaban la zona de cultivo. En aquellos tiempos no era extraño que, sobre las mejores y más visitadas playas de la región (especialmente sobre las de Cullera), sobrevolaran las fumigadoras procedentes de los arrozales próximos dejando tras de sí un rastro de insecticida que a ningún bañista parecían molestar. Evidentemente, la conciencia ambiental distaba mucho de estar presente en la sociedad española y en la de los turistas visitantes.  

· LA ADMINISTRACIÓN APUESTA POR EL BIOCONTROL

Todo cambió con la declaración de la Albufera de Valencia como Parque Natural. En una España ya integrada en la Unión Europea que se modernizaba a grandes pasos, la Generalitat Valenciana entendió que necesitaba dar con una fórmula que permitiera armonizar todos los intereses. Para ello, la sección de Sanitat Vegetal del gobierno valenciano y Suterra iniciaron en 1988 una colaboración destinada a buscar las mejores soluciones biológicas, utilizando feromonas y estrategias de confusión sexual contra la plaga del barrenador del arrozEsta plaga, conocida como “cucat” del arroz en la región, ataca la caña de la planta, produce su muerte y provoca una merma importante de la cosecha. 

Aunque el camino fue largo, en 2003 ya estaba todo listo para iniciar las pruebas, incluyendo ya en el equipo a un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia. El punto de partida fundamental para el grupo de trabajo era que Suterra había logrado obtener una feromona sintética idéntica la que utiliza la hembra del barrenador para atraer al machoEste hace que los barrenadores macho sean incapaces de localizar pareja y lograr su reproducción.  

Las primeras experiencias de biocontrol se hicieron en el año 2003 en las zonas más próximas al lago valenciano y resultaron exitosas. Durante esa campaña y las dos siguientes, aún se fumigaron con insecticida los cultivos ubicados más al Sur del lago, pero a partir de 2006 ya solo se han aplicado difusores de feromonas contra el cucat 

· UN PASO MÁS: LA PROPUESTA BIODEGRADABLE

Comprobada la eficacia de la estrategia en el entorno del Parque Natural de la Albuferala administración regional valenciana extendió la lucha biológica al resto de arrozales de la Comunidad, incluido el marjal de Pego-Oliva que, desde 1994, está también protegido a través de la figura del Parque Natural.  

Pero Suterra aún quiso dar un paso más en la protección ambiental de estas áreas tan importantes desde el punto de vista ecológico transformando los dispositivos que emiten las feromonas para confundir al barrenador que, inicialmente, estaban compuestos de PVC. Así que el último capítulo de esta lucha consistió en diseñar un difusor biodegradable que hoy se utiliza en todos los campos de arroz de la región. Se trata de una varilla de madera que se inserta en el suelo del arrozal y que lleva, en su extremo superior, un difusor de feromonas capaz de descomponerse una vez que finaliza la temporada y la varilla completa se mezcla con la paja del arroz. 

El resultado de este proceso de cooperación públicoprivada que se inició en 1988 es que hoy, todos los arrozales de la Comunidad Valenciana luchan contra su plaga más temible sin utilizar insecticidas, lo que implica poder controlar la plaga del barrenador sin provocar efectos perjudiciales sobre los insectos beneficiosos sobre la fabulosa avifauna del entorno.

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