’En el cultivo de uva de mesa de la Región de Murcia hemos conseguido que las plagas se controlen exclusivamente con sistemas de biocontrol’

Charlamos con Alfonso Lucas, que hasta el año pasado formó parte del Servicio de Sanidad Vegetal de Murcia, todo un experto en el control de enfermedades y plagas en el cultivo de uva y cítricos de la región.

Tras haber estado 44 años en primera línea, este Ingeniero Técnico Agrícola ha sido un impulsor de los grandes cambios que se han producido en los planteamientos fitosanitarios de estos cultivos, con introducción de técnicas de biocontrol.

En esta ocasión hablamos con él de la uva de mesa, producción que lidera el campo murciano con 6.500 hectáreas de cultivo que representan el 66% de la producción de toda España.

¿Cómo ha evolucionado el tratamiento de control de plagas desde que comenzó en el departamento de Sanidad Vegetal de la Región de Murcia?

Cuando yo empecé, a finales de los 70, los datos estadísticos cifraban entre 12 y 15 los tratamientos insecticidas para plagas como la polilla del racimo o la mosca de la fruta. Sin embargo, hoy en día el 100% de uva de mesa de esta región se protege por medio de técnicas de biocontrol y con mucho éxito.

Nuestro Servicio de Sanidad Vegetal ha realizado un trabajo muy intenso para poner a punto esas tecnologías. Estuvimos muy pendientes de lo que se realizaba en otros países y el sector respondió.

¿Hubo algún punto de inflexión en este cambio de modelo?

La cosecha de 2006 marcó un antes y un después. Se produjo un cierre de fronteras a nuestra uva de mesa por la aparición de trazas de residuos químicos. Esta crisis provocó un giro de 180 grados en la mentalidad del agricultor y a partir de ese año comenzaron a demandar otras técnicas menos invasivas.  Desde entonces se generalizó el uso de la confusión sexual y de los sistemas de biocontrol de atracción y muerte para evitar que aparecieran de nuevo residuos en las inspecciones.

¿La uva de mesa es un cultivo especialmente vulnerable a las plagas?

La uva de mesa es sensible a todo, a las plagas, a las enfermedades y a las incidencias climatológicas. Por ejemplo, esta primavera ha sido muy lluviosa y hemos tenido un grave problema de Mildiu como no se conocía en la zona desde hace más de 30 años.

En general es un cultivo que con tres días seguidos de alta humedad y temperaturas elevadas puede crear un brote Botritis que en solo unos días lance a perder la cosecha.

¿Qué importancia le da a la prevención de las plagas en la uva de mesa?

Es fundamental, afortunadamente en los últimos 15 años realizamos muchos cursos divulgativos para concienciar de la necesidad de la prevención y de la necesidad de una gestión integral de las plagas. No hay herramientas para cuando la plaga ya está encima. La UE y las cadenas de distribución ponen limitaciones (LMRs) a no más de 3 residuos, aunque sea a nivel de trazas. Por tanto, no puedes esperar solucionarlo cuando aparezca el problema, hay que ir previniendo.

Hablemos de la mosca de la fruta, ¿de qué manera se controla en el cultivo de uva de mesa?

En toda la Región de Murcia la mosca mediterránea de la fruta ya solo se controla con métodos de biocontrol.

Magnet MED es un sistema que funciona y controla eficazmente la plaga. Siempre recomiendo que se instale con la suficiente antelación. Muchos agricultores dicen ‘¿para qué ponerlo cuando la fruta está dura como una pelota de ping pong y verde?’. Yo les digo que, aunque la fruta esté verde la mosca visita el huerto, y si la mato en ese momento ya evito a mi enemigo del cultivo antes de que la fruta sea sensible. Dado que es un producto con una duración garantizada de 6 meses pues aprovechemos esta tecnología y anticipémonos para beneficiarnos de su máxima eficacia.

Además, el Magnet es muy cómodo de instalar y es muy eficiente para combatir la mosca de la fruta.

¿Está el agricultor mentalizado para este tipo de sistema de biocontrol innovador que no es una trampa?

Todavía es necesario un cambio de mentalidad. Hay productos que son tan innovadores que chocan con algunas ideas preconcebidas del agricultor. Hay quien todavía piensa que ha de ver a su enemigo muerto, y eso con Magnet MED, como no es una trampa no sucede. Yo les digo que han de cambiar su manera de pensar. En ocasiones les he sugerido realizar el monitoreo y cuando lo han hecho me han dado la razón.

¿Hacia dónde se dirige el futuro de control de plagas en la fruta?

Vamos hacia un futuro sin fitosanitarios, pero a día de hoy no podemos prescindir 100% de ellos. Europa se equivoca si piensa que por el momento se puede mantener un suministro de productos con la calidad y la cantidad de los actuales sin recurrir a un mínimo porcentaje de fitosanitarios.

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